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10 motivi per visitare la Big Island, Hawaii

10 motivi per visitare la Big Island, Hawaii

10 cose indimenticabili da vedere e da fare Di Alexis Lipsitz Flippin

Con 12 delle 14 zone climatiche del mondo, la Big Island delle Hawaii ha uno dei paesaggi più dinamici del pianeta. Fai un giro in auto e in pochissimo tempo passerai dalle spiagge bordate di palme ai pascoli in stile neozelandese fino alle foreste pluviali piene di orchidee rugiadose. La neve spolvera la cima vulcanica di Mauna Kea, la montagna più alta del mondo misurata dal fondo del mare alla punta. E se sei in cerca di lava, la Big Island ha miglia e miglia di esso, un mare solido come una roccia di un nero increspato a perdita d'occhio. Non molto tempo fa, questo era magma rovente in movimento. Ora è la sostanza di cui sono fatte le isole.

La Big Island è la più grande delle isole hawaiane con un tiro lungo, quasi il doppio delle dimensioni del resto delle isole messe insieme. L'isola - in gran parte indenne dal recente tsunami - è anche la più scarsamente popolata, con solo circa 170.000 abitanti. Per i viaggiatori, questo significa meno folle e più spazio per spargere l'asciugamano su una delle spiagge.

Didascalia foto: coppia che cammina attraverso la Waipio Valley. Per gentile concessione di Tor Johnson / The Hawaii Tourism

Salotto su una spiaggia di sabbia verde Tra le spiagge di sabbia nera dell'isola, il più sorprendente potrebbe essere il luccichio di Punaluu, appena a sud del Parco Nazionale dei Vulcani delle Hawaii. Ma solo una spiaggia è fatta di sabbia verde - un fenomeno causato dall'accumulo di cristalli di silicato semiprezioso noto come olivina (noto anche come "il diamante hawaiano"). L'erosione continua del cono vulcanico di cenere collassato che forma la baia a semicerchio fa ricadere i cristalli sulla sabbia. Ci vuole un po 'di tempo per raggiungere le sabbie verdi Spiaggia Papakolea (un 2½ miglia di auto su una scogliera, seguita da una rocciosa 20 minuti a piedi verso il basso), ma ne vale la pena.

Didascalia: Bella spiaggia di sabbia verde, spiaggia di Papakolea. Foto di LySandra / Frommers.com Community

Vedi Lava in ogni forma La Big Island, a prima vista, non è il paradiso tropicale che vedi sulle cartoline: la pista dell'aeroporto internazionale di Kona è stata letteralmente scolpita (ben, dinamizzata) da una lava nera dura come la roccia. Si guida dall'aeroporto su una strada a due corsie circondata da un oceano di distese di lava, congelate a metà ondulazione. Lungo la strada, vedrai proclami di amore e memoriali - "graffiti" in stile hawaiano - spiegati in corallo bianco sulla pietra nera. Tieni presente che è considerato sfortunato portare a casa rocce laviche: molti albergatori di Big Island hanno ricevuto pacchetti di rocce restituite dai visitatori pieni di rimorsi su una striscia perdente.

Didascalia foto: Hello from the Big Island. Foto di brad.coy / Flickr.com

Stare al cratere ardente a Kilauea Uno dei vulcani più attivi al mondo, Kilauea spara fuoco e fumo dal 1983, 23 anni più a lungo di quanto l'eruzione avrebbe dovuto durare. Un'attrazione chiave nel Parco Nazionale dei Vulcani delle Hawaii, questa spumeggiante forza vitale ha consumato foreste, spiagge e villaggi storici e ha anche costruito circa 500 acri di nuova terra nel processo. Assicurati di guidare lungo il Catena di Crateri Road vedere dove massicci flussi di lava hanno superato strade e foreste; stare sulle scogliere di roccia nera costruite con la lava; guardare i flussi di lava surriscaldata versare nel mare; e ritorno di notte per vedere la caldera fiammeggiante. Non dimenticare di lasciare un'offerta per Madame Pele, dea dei vulcani. Altamente raccomandato sono i tour del vulcano con le guide esperte al pluripremiato Hawaii Forest & Trail (Tel. 800/464-1993; www.hawaii-forest.com).

Didascalia: Lava dal vulcano Kilauea incontra il mare. Per gentile concessione di Kirk Lee Aeder / The Hawaii Tourism Authority

Partecipa a un tour di avvistamento di balene Ogni anno, da dicembre ad aprile, le megattere migrano verso la costa Kohala della Big Island per riprodursi. Osserva l'orizzonte dell'oceano e potresti vedere lo spruzzo di uno sfiatatoio o un colosso grigio in piena violazione: saltare nell'aria e finire con il tonfo di una coda possente. I tour di avvistamento delle balene ti avvicinano alle megattere e alla loro prole. Ocean Sports (Tel. 800/724-5924; www.hawaiioceansports.com) offre straordinarie spedizioni mattutine e pomeridiane di osservazione delle balene dalla baia di Anaehoomalu.

Didascalia: Montaggio di una balena che si infrange sulla costa di Kohala. Per gentile concessione di Ken Ellis

Tour Fattorie e piantagioni La Big Island è il granaio delle isole hawaiane, con un suolo vulcanico così fertile che i cuori di palma crescono a piedi e qui crescono 200 varietà di avocado, che crescono spontaneamente sui bordi delle strade. Visita una fattoria alla vaniglia, una fattoria di miele, una piantagione di caffè o una fattoria di funghi e goditi un delizioso pranzo alla fattoria con Tour legati alla terra (Tel. 808/776-1771; www.earthboundtours.com).

Didascalia: Ciliegie di caffè che crescono in Hawaiian Paradise Park. Foto di Tommys Surfshack / Flickr.com

Zip Over Waterfalls and Gorges Vola attraverso una foresta pluviale alta nelle montagne del Nord Kohola in un tour zipline. Da non perdere il tour a baldacchino offerto da Big Island Eco Adventures (Tel. 808/889-5111; www.bigislandecoadventures.com), che comprende otto linee zip di crescente grado di difficoltà e un raucoso viaggio in fuoristrada di 40 minuti nella foresta dell'Albizia. Tieni duro il tuo cappello per le ultime due ziplines, sia per le cascate che saltano giù per le cascate che zampillano per le cascate e le ripide gole di montagna.

Didascalia: Ziplining nelle montagne del Nord Kohala. Foto di Big Island Eco Adventures

Immergiti con le tartarughe In questo paradiso ecologico, puoi esplorare baie protette in compagnia di pesci colorati e grandi tartarughe.I posti migliori per fare snorkeling sono lungo l'isola occidentale Kona e Coste di Kohala o in conserve offshore. In pericolo honu, la tartaruga verde hawaiana, sta facendo un vivace ritorno e può essere vista lungo quasi tutte le spiagge di Kona, nuotando nelle acque cristalline o facendo il pieno di sole sulla spiaggia. Queste tartarughe (che hanno una sorprendente somiglianza con Crush) Alla ricerca di Nemo) può vivere fino a 80 anni e raggiungere 350 sterline.

Didascalia: La tartaruga verde hawaiana. Foto di Mila Zinkova / Wikimedia Commons

Godetevi le notti stellate Potete vedere le profondità delle galassie dalle alture di Mauna Kea: non c'è da meravigliarsi se i telescopi più sofisticati del mondo hanno aperto il negozio al massimo. Infatti, il telescopio più grande e avanzato del mondo, il Telescopio di trenta metri (www.tmt.org), è programmato per essere completato qui nel 2020. Guarda gli osservatori girare le loro grandi lenti al cielo al tramonto e poi osservare le stelle in mezzo alla montagna su uno dei viaggi in vetta offerti da Mauna Kea Summit Adventures (Tel. 888/322-2366; www.maunakea.com).

Didascalia: Tramonto all'osservatorio di Mauna Kea. Courtesy Hawaii Big Island Visitor Bureau

Cavalca i cavalli nella Waipio Valley Montagne verdi divise da pascoli definiscono la "Valle dei Re", lunga dimora dei sovrani hawaiani e dei templi sacri. Questo è il paese del bestiame, dove i cowboys nostrani conosciuti come paniolos wrangle e ride. Giocare Paniolo per la giornata a cavallo a Scuderie Naalapa (Tel. 808/889-0022; www.naalapastables.com), un ranch di lavoro a North Kohala. Questo non è un prosaico trail-to-tail trail; è un trotto a cielo aperto attraverso prati ombreggiati da scogliere e cascate cadenti.

Didascalia foto: Coppia al Waipio Lookout. Per gentile concessione di Tor Johnson / The Hawaii Tourism Authority

Concedetevi trattamenti termali infusi sull'isola Per secoli, i grandi isolani hanno usato le proprietà curative delle pietre riscaldate e della flora nativa. Combina un massaggio hot stone con oli essenziali e profumi coltivati ​​in isola per un'immersione letterale nella Big Island. Il Kohala Spa nel Hilton Waikoloa Village resort (tel. 808/886-1234; www.hiltonwaikoloavillage.com) ha una grande vasca idromassaggio gorgogliante, un bagno turco di eucalipto, acqua alla vaniglia e infuso di agrumi da bere e trattamenti per il corpo trascendenti che utilizzano ingredienti locali come Pikake (gelsomino) olio, zenzero hawaiano, fiore di loto bianco riscaldato e olio di noce kukui.

Didascalia foto: Tramonto all'Hilton Waikoloa Village. Cortesia Hilton Waikoloa Village

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