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New Orleans After Katrina: Le cose migliori non cambiano mai

New Orleans After Katrina: Le cose migliori non cambiano mai

Cinque anni dopo Katrina Di Matt Hannafin

Il quinto anniversario dell'uragano Katrina ha dato alle notizie americane una buona scusa per replicare il loro vecchio filmato. Niente rende la grande televisione come un disastro e una sofferenza, ma la dicotomia tra le immagini sulla mia TV e la vista sulla mia finestra dell'hotel di New Orleans era un po 'troppo dura. Il fatto è che, in gran parte di New Orleans, ti verrebbe da pensare che la città fosse Waterworld solo pochi anni fa. Sì, la ricostruzione continua nel difficile Ninth Lower Lower e in altre aree. E sì, dobbiamo ricordare che la tempesta, le sue conseguenze e la pasticciata risposta del governo hanno ucciso circa 1.500 persone e ne hanno spostato quasi 400.000 in più, temporaneamente ma in modo permanente. Ma, come ho sentito ripetutamente durante la mia visita, Katrina è il passato. A differenza di altre città storiche, dove i grandi eventi di ieri sono congelati nell'ambra o tenuti in vita attraverso la rievocazione storica, New Orleans ha sempre dato un'impressione molto particolare di atemporalità - la sensazione che il XVIII e il XIX secolo siano ancora molto vivi qui , vestito come Keith Richards e con un grande passato con le loro giovani fidanzate del 21 ° secolo. Con un atteggiamento del genere, chi ha tempo per guardare indietro?

Quindi ecco l'atemporalità e i gioielli, le verruche e le stranezze senza tempo che fanno di New Orleans New Orleans. Nel suo tempo, la città ha visto il fuoco, la febbre e l'inondazione, eppure i suoi cittadini lo chiamano "The Big Easy". Che ti dice qualcosa?

Didascalia foto: Bourbon Street di notte a New Orleans. Foto di Richard Nowitz

Architettura romantica ed evocativa Probabilmente la città più visivamente distintiva degli Stati Uniti, stile New Orleans su stile, con case a schiera del 18 ° e 19 ° secolo, case creole, fantasie vittoriane, case in stile Revival greco, ville coloniali francesi e ogni genere di 20 e gli stili del 21 ° secolo lo mischiano in poche miglia quadrate. Lo storico quartiere francese, che ha visto poco o nessun danno da parte di Katrina, è ora noto per i suoi balconi in ferro battuto, che adornano centinaia di edifici di fine XVIII e XIX secolo in tutto il distretto di 85 metri quadrati. Allora come ora, offrono la possibilità di una brezza rinfrescante durante le estati notoriamente appiccicose di New Orleans.

Didascalia: scena del quartiere francese a New Orleans. Foto di Richard Nowitz

Musica su ogni angolo ... La culla in cui oscillò il primo jazz, New Orleans è probabilmente la città più musicale del pianeta. Cammina per il quartiere francese ogni sera e ascolterai bande di ottoni esibendosi agli angoli delle strade, piccoli gruppi jazz accalcati sotto i balconi, solisti che picchettano gli angoli, jazz e R & B si esibiscono in piccoli e grandi concerti in innumerevoli club, e band rock a tutto volume che martellano in Sale alcoliche di Bourbon Street. Il tempo del festival non fa che amplificare il mix già inebriante, con il Mardi Gras che esalta le bande musicali e il JazzFest in primavera con decine di artisti locali e internazionali che eseguono non solo jazz ma blues, R & B, gospel, cajun, zydeco, latino, folk, rock, hip -hop, bluegrass e tutto il resto.

Didascalia: Il jazz brunch di Commander's Palace a New Orleans.

... E Sousaphones, Too New Orleans è probabilmente l'unica città al mondo in cui è possibile vedere (o sentire) una dozzina di sousaphones nel corso di una giornata media. Tuttavia, è un dato di fatto che l'uragano Katrina abbia colpito duramente i musicisti di New Orleans. La scorsa settimana, durante una cerimonia per la prossima mostra del Louisiana State Museum, "Vivere con gli uragani: Katrina e Beyond", la leggenda locale R & B e la vincitrice del Grammy Irma Thomas hanno notato che nelle conseguenze della tempesta, con poche opportunità di performance o pochi musicisti locali lottato solo per sopravvivere. Negli anni successivi, secondo Thomas, la città ha realizzato ciò che ha: "Alla fine capiscono, quanto sono importanti i musicisti per questa città, per la vita culturale di questa città". Detto questo, un nuovo rapporto del gruppo di sostegno dei musicisti senza scopo di lucro Sweet Home New Orleans mostra che i guadagni per i musicisti della città sono calati del 43% circa dai livelli pre-tempesta. Quindi se visiti e ti piace quello che senti, compra dei CD dalle band, OK?

Didascalia: Un cadetto di sousaphone per beignets davanti a Cafe du Monde a New Orleans.

Il cibo come se non ci credessi Ecco un fatto notevole: secondo il Convention & Visitors Bureau di New Orleans, ci sono ora altri 300 ristoranti a New Orleans di quanti ce ne fossero prima dell'uragano Katrina. Trecento! Soffia solo la mente, specialmente se consideri che anche prima di Katrina non si poteva gettare un bastone qui senza colpire un ristorante leggendario, un nuovo arrivato goloso, un po 'ragazzo o un pollo fritto, e forse un cane fortunato carrello o due.

Cosa spiega tutto? Ringrazia la lunga reputazione culinaria della città unita all'incredibile spirito di ricostruzione post-Katrina. Lo chef Scott Boswell dei ristoranti del quartiere francese Stella! e Stanley fu il primo chef a riprendere a servire il cibo nella città post-Katrina, organizzando un'operazione di hamburger e birra per operatori umanitari e media pochi giorni dopo la tempesta, e facendo scorta di rifornimenti e personale dove poteva trovarli. "Non vorrei farlo di nuovo, ma non scambierei l'esperienza per niente", ha detto quando ho parlato con lui la settimana scorsa. "È stato un momento incredibile." Sottolineando lo spirito di solidarietà e imprenditorialità che ha scatenato la tempesta e le sue conseguenze, dice che la città è ora "un forum aperto per il successo." Farò più che posso ".

Didascalia foto: Oyster Shucker all'Ace Oyster House di New Orleans. Foto di Richard Nowitz

Bere, bere e bere di più Per il meglio o per il peggio (e non sono davvero sicuro di quale), New Orleans è grande nel bere e grande nel bere grandi. Mentre la società educata abbassa Sazeracs e mint juleps in quantità da gentiluomini, i licantropi fuori città che fanno confusione su Bourbon Street 24-7 in genere favoriscono più intrugli eroici e avventati: rum Hurricanes in bicchieri di plastica lunghi fino a tardi, dolci pazzi Hand Grenades ( "La bevanda più potente di New Orleans" ®) e Bud Lites servivano in quelle che sembrano bottiglie da mezzo gallone. Molti bar e club hanno finestre walk-up, quindi non è nemmeno necessario scendere dal marciapiede per una ricarica. Nelle vicinanze, su Canal Street, persino i negozi di droga di CVS e Walgreen hanno reparti di alcolici completi.

Didascalia foto: Bourbon Street a New Orleans.

Un apprezzamento delle dimensioni Negli ultimi anni la tendenza generalizzata al superamento degli ultimi dieci anni ha rovesciato New Orleans fuori dal trono dei suoi tempi come "The Fattest City in America" ​​(il 2010). Men's Heath classifica fino al 18 ° posto), ma come un mio amico che si è trasferito a NoLA da New York ha notato, accarezzando il suo nuovo ventre, "Non puoi essere sexy a New Orleans se non sei grasso." Questa è una città in cui nessuno sembra davvero prendere a cuore l'intera "attenzione a ciò che si mangia". Porzioni enormi, salse cremose e pasti a più portate a base di budella sono piatti standard, e guai al vegetariano che vaga in un tipico ristorante NoLA e si aspetta di ordinare fuori dal menu.

Didascalia foto: vetrina nel quartiere francese di New Orleans.

Serendipity & Style Una città è una tela su cui segniamo la nostra originalità, e le persone di New Orleans tendono a usare tutti i pastelli nella loro scatola. Nel quartiere francese, molti balconi sono piccole giungle di piante sospese, punteggiate di statue evocative. Guarda in un vicolo e potresti avvistare un idilliaco cortile nascosto, tutte palme, felci, fontane e angoli ombrosi. Windows potrebbe essere un piccolo gioiello di bigiotteria. Al Mardi Gras, le persone stesse diventano la tela, addobbata con elaborati costumi che potrebbero richiedere un intero anno per essere preparati.

Didascalia: recinzione decorata nel quartiere francese di New Orleans.

Magnifico decadimento Per me, una parte importante della bellezza fisica di New Orleans risiede nella sua qualità patchwork - il modo in cui i suoi tre secoli di architettura sovrapposti sono sovrapposti a tre secoli di sforzi delle persone per impedire che tutto si rovinasse. Come in città come Amsterdam, la gravità ha il suo pedaggio: camminerai lungo una strada, osservando l'angolo con cui uno dei vecchi balconi si è sistemato, e pensa: "Wow, non mi piacerebbe sederci" - - e poi ti accorgi che le persone sono, in piccole sdraio, con le bevande su un tavolo tra loro. Anche il clima della città ha un effetto. Mentre ascoltavo una persona senza nome dire "Non avevamo bisogno di uragani per essere bagnati". Le frequenti piogge di New Orleans possono essere drasticamente inumidite e l'umidità è una presenza quasi costante. Il modo in cui un torrente può scolpire un canyon dato abbastanza tempo, il clima afoso di New Orleans sta gradualmente mangiandolo vivo, ma non mi preoccuperei troppo. La Laguna di Venezia ha lavorato sulla sua città omonima per circa 1.500 anni, e Venezia, anche se a volte fradicia, è ancora in piedi.

Didascalia foto: Casa residenziale / commerciale a Teetering nel quartiere francese di New Orleans.

Decadimento reale: i cimiteri di New Orleans Trascorri molto tempo a New Orleans e prima o poi ti troverai di fronte ai morti. Non puoi quasi evitarlo, perché sono proprio lassù allo scoperto. Poiché la città è sempre stata soggetta alle inondazioni, i cadaveri sono stati interrati in superficie dai suoi primi giorni, a volte in tombe elaborate che siedono l'una accanto all'altra, sbiancando nel sole del Sud - piccole città dei morti in una città dei vivi. Il Cimitero di St. Louis No. 1, in Basin Street tra le vie Conti e St. Louis (nella parte superiore del quartiere francese), è il più antico e il più iconico, con pietre risalenti al 1789. Nel Garden District, Lafayette Cemetery No 1, sulla sesta strada proprio di fronte al comandante

Tram di New Orleans "Mi hanno detto di prendere un tram chiamato Desire e poi trasferirlo in un cimitero chiamato e guidare sei isolati e scendere a Elysian Fields", dice Blanche DuBois in Tennessee Williams. Un tram chiamato desiderio. La linea "Desiderio" attraversava un tempo il quartiere francese fino alla sua omonima strada, ma ora non esiste più: una delle oltre 20 linee sostituite dal servizio di autobus negli anni '40, '50 e '60. Oggi la città ha solo tre linee di sinistra. La St. Charles Avenue Line è la più antica linea di ferrovia stradale a funzionamento continuo al mondo, che si trova a 13,2 miglia da Canal Street nel Central Business District attraverso il Garden District fino a Carrollton. La Riverfront Line e la Canal Street Line sono entrambe vie relativamente nuove create per far rivivere la tradizione della grande tram. Il servizio Riverfront è iniziato nel 1988, seguendo il percorso del Mississippi dall'Esplanade (il confine orientale del quartiere francese) a Julia Street (sede del centro commerciale Riverwalk e del terminal delle navi da crociera). La Canal Street Line è ancora più recente, ha iniziato le sue operazioni nel 2004 e si trova a 8 km dal mercato francese al City Park, al New Orleans Museum of Art e a molti dei cimiteri storici della città.

Katrina ha fatto un numero su tutte e tre le linee. La linea Canal ha ripreso il servizio parziale dopo soli tre mesi, ma ci sono voluti fino al 2008 prima che il servizio fosse completamente operativo sulla linea St. Charles.

Didascalia: Un classico tram di St. Charles, che sale a Canal Street a New Orleans.

Il Mississippi Scorre proprio ai piedi del quartiere francese, il Mississippi e il Mississippi si allontanano: la città è cresciuta qui in particolare perché è un posto meraviglioso per il commercio fluviale e le fiorenti operazioni portuali (la quinta più grande del paese, in volume) , insieme alla relativa costruzione navale, alle spedizioni, alla logistica e ad altre attività commerciali, sono stati un motore primario dell'economia della città. Al rovescio della medaglia, di tanto in tanto un'ondata di tempesta arriverà il fiume dal Golfo del Messico e POW! Grande disastro.

Post-Katrina, ci sono voluti circa una settimana affinché il porto riprendesse parte delle sue operazioni, e nel 2006 è tornato all'86% del suo business pre-Katrina, nonostante la distruzione di uno dei suoi container di spedizione terminali. Le operazioni di crociera del porto non sono tornate in vigore fino all'ottobre 2006, quando NCL's Norwegian Sun divenne la prima grande nave da crociera a tornare in città per le corse regolari. Nel 2011 e nel 2012, NCL, Carnival e Royal Caribbean avranno tutti mega-barche che salpano dal porto, alcuni di loro tutto l'anno.

Le tempeste più colpite dalla tempesta sono state le crociere storiche sul battello fluviale di New Orleans, in particolare l'operazione del tendone della Delta Queen Steamboat Company, che ha subito tali perdite nella scia della tempesta che non si è mai ripresa. Fino ad oggi, non ci sono ancora crociere notturne a bordo dei classici battelli a ruota a pale sul Mississippi, anche se navi come la Natchez e Regina creola continuare a fare crociere di giorno e cena.

Didascalia foto: il rimorchiatore Louise e vaporetto Natchez sul Mississippi. Foto di Richard Nowitz

Abilità di sopravvivenza Subito dopo Katrina, molte persone si chiedevano se New Orleans sarebbe mai stata in grado di rimettersi in piedi. Alcuni si chiedevano se avrebbero dovuto cancellare il Mardi Gras quell'anno, mettendo in discussione l'opportunità di avere una grande festa dopo un simile disastro - ma quegli oppositori erano in minoranza. Come la defunta, grande scrittrice di New Orleans di Mary Frommer osservò il seguito del partito, "Lo spirito era incommensurabilmente alto, come i New Orleans e gli amanti della città si rivelarono nei loro costumi più scintillanti o satirici, urlando per le perline, impegnandosi in altre tradizioni e in generale esaltante in un momento in cui non molto tempo prima sembrava che non sarebbe mai più tornato. Erano sopravvissuti, ed erano pieni di speranza che anche la loro città avrebbe fatto.Questa non è stata [un significativo] focus su Katrina durante il successivo Mardi Gras è un buon segno: significa che la città ei suoi fedeli abitanti si stanno muovendo verso il futuro che ha portato con sé il meglio, non il peggio, del passato ".

Con i New Orleans Saints che regnano come campioni del Super Bowl; con nuovi hotel, ristoranti e locali notturni che nascono per servire viaggiatori d'affari e di piacere; con nuovi musei, tra cui l'ampliato Museo Nazionale della Seconda Guerra Mondiale e l'Insettario Audubon; e con più di tre dozzine di importanti festival che punteggiano il calendario della città, chi può negare che New Orleans, pur essendo ancora in modalità di recupero, non solo sopravviva, ma lo faccia con stile? Non me.

Didascalia: Mardi Gras galleggiano e si affollano a New Orleans. Foto di Romney Caruso

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