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Agriturismo: dalla fattoria alla tavola a Ojai, CA.

Agriturismo: dalla fattoria alla tavola a Ojai, CA.

Fuga urbana: dove trovare lavanda, olio d'oliva e vino a Ojai Di Melinda Quintero

Il Ojai Valley, a poco più di un'ora di macchina a nord di Los Angeles, attira già visitatori che cercano trattamenti termali e il fascino della vita di una cittadina.

Ma per quei viaggiatori che non si avventurano mai oltre le terme di destinazione di Ojai, è facile perdere le radici agricole della zona. Dopotutto, Ojai è il tipo di posto in cui è ancora possibile trovare banchi di frutta su strada incustoditi che operano su un sistema d'onore.

Torna alla natura con questa manciata di attrazioni, attività, tour stagionali e opportunità di volontariato.

Didascalia foto: Scegli la tua lavanda al New Oak Ranch a Ojai, in California.

Mercato contadino di Ojai Tutto l'anno, il clima mite e mediterraneo di Ojai consente agli agricoltori della valle di coltivare ortaggi, frutta e fiori e di allevare capre, galline e tutto il resto.

La domenica Mercato degli agricoltori di Ojai (300 E. Matilija St .; www.ojaicertifiedfarmersmarket.com; 9: 00-13: 00) caratteristiche fattorie e prodotti di Ojai, così come quelli provenienti da tutta la contea di Ventura.

Boccali di gestisce una fattoria che fornisce le sue pizze e pasta con pomodori freschi, erbe e altre verdure. A settembre, Boccali ospita un festival di pomodori, e in ottobre, troverete una zona di zucca con hayrides e un labirinto nei campi dietro il ristorante.

Didascalia: Il mercato contadino del Sunday Ojai presenta prodotti e prodotti locali. Foto di Goddamn Cobras / Flickr.com

Il contadino e il cuoco Agricoltore e il cuoco (339 W. El Roblar, tel. 805/640-9608; www.farmerandcook.com; 8 am-9pm al giorno) è un mercato biologico, caffè e luogo di ritrovo della comunità. In una fattoria di 12 acri al largo della Highway 150, Steve Sprinkel coltiva abbastanza verdure, erbe e fiori per rifornire il mercato contadino di Ojai, l'agricoltore e il cuoco e 65 membri CSA (agricoltura sostenuta dalla comunità).

Trascorri una mattinata in fattoria a fianco di Sprinkel e volontari locali. In cambio della raccolta, dell'imballaggio e del lavaggio delle verdure, i volontari riceveranno il pranzo dal contadino e dalla zuppa e insalata di Cook (che è naturalmente piena di prodotti agricoli freschi).

I volontari sono necessari il mercoledì, il giovedì e il sabato; a seconda della stagione, il lavoro inizia alle 8 o alle 9 e dura in genere per tre ore. Chiamata o e-mail Sprinkel (tel. 805/290-0988; [email protected]) per confermare un punto e ottenere indicazioni. Porta un cappello.

Didascalia foto: un volontario dà una mano a Steve Sprinkel, che gestisce il contadino e il cuoco a Ojai, in California.

Il contadino e il cuoco Anche al contadino e al cuoco, Olivia Chase è lo chef del caffè biologico (e moglie di Sprinkel). Chase crea i suoi menù per la cena del fine settimana dai prodotti della fattoria per completare una lista completa di pizze (portate principali $ 6,50- $ 16, venerdì-domenica 17:30 - 8:30, le prenotazioni sono gradite ma non essenziali).

I pasti vegetariani di ogni fine settimana sono cucinati da zero e determinati da ciò che è maturo nella fattoria: una settimana potrebbe essere tailandese e la prossima potrebbe essere italiana. Un pranzo messicano giornaliero ($ 5- $ 11) presenta quesadillas, tacos, tamales, frullati e dolci vegani.

Il caffè ospita anche eventi come conferenze, workshop e musica dal vivo nel patio.

Didascalia: Il caffè biologico del Farmer and the Cook è gestito da Olivia Chase, moglie di Steve Sprinkel.

Rio Gozo Chef / agricoltore autoproclamato John Fonteyn utilizza tre ettari di terreno di Sprinkel per Rio Gozo fattoria (tel. 805/272-8170; www.riogozofarm.blogspot.com). La lunga strada di Fonteyn verso Ojai lo ha mandato a viaggiare, cucinare e coltivare attraverso il Sud America e la California prima di collaborare con Sprinkel per avviare Rio Gozo ("Joy River" in spagnolo). Fonteyn, che vive sul posto con la sua famiglia, ora cresce per i suoi membri CSA e diversi ristoranti a Ventura.

Il volontariato a Rio Gozo è per i primi uccelli. Il martedì, il mercoledì e il venerdì mattina, la raccolta e l'imballaggio di scatole CSA con Fonteyn inizia tipicamente tra le 8:00 e le 9:00; Il lunedì e il giovedì servono per diserbo, semina e aratura. I volontari ricevono verdure fresche in cambio del loro lavoro e "non lasceranno la fame". Sentieri fiancheggiati da sicomori sotto Rio Gozo conducono a un boschetto di querce, il luogo ideale per un picnic e un meritato riposo.

Contattare la fattoria Rio Gozo in anticipo per le indicazioni (si trova sullo stesso terreno di Sprinkel's). Porta acqua e un cappello.

Didascalia foto: John Fonteyn gestisce la fattoria Rio Goza ("Joy River" in spagnolo) a Ojai, in California.

Old Creek Ranch lo troverai Old Creek Ranch (10024 Old Creek Road, tel. 805/649-4132; www.oldcreekranch.com; 11-17 tutti i giorni) lungo l'autostrada 30, nel vicolo cieco di Old Creek Road. Questa azienda vinicola a conduzione familiare utilizza uve coltivate in tutta la California (comprese quelle del nord fino a Napa) per creare una varietà di vini francesi, spagnoli e italiani: il Sangiovese, il Grenache e il Syrah del 2007 hanno ricevuto di recente numerosi riconoscimenti dalla San Francisco Chronicle.

I tour gratuiti delle cantine sono offerti dal proprietario John Whitman; degustazioni da otto a 10 varietà costano $ 10 (o $ 15 con un bicchiere souvenir). Bottiglie corrono tra $ 19 e $ 30 e sono meglio gustare nel patio con vista sui frutteti di ciliegi del ranch e sulle colline circostanti.

Didascalia: L'umile sala degustazione della Old Creek Winery. Cortesia Old Creek Ranch

Amico Ranch Dal tardo inverno all'inizio della primavera, i mercati della California meridionale sono inondati di mandarini locali e mandarini di tutte le varietà. Ojai ha la sua varietà di mandarini, chiamata Ojai Pixie (www.ojaipixies.com), un ibrido che fa particolarmente bene nella valle di Ojai.

Durante la stagione di Pixie, Amico Ranch (Tel. 805/646-2871; www.friendsranches.com) apre le sue porte ai tour. Il ranch coltiva 30 varietà di agrumi e puoi goderti il ​​frutto dall'albero durante il tuo tour. (L'Amico Ranch è stato nella stessa famiglia dal 1870, la tua guida è in genere un membro della famiglia). Scegli e mangia mentre vai, e paga quello che vuoi portare a casa con te: loro forniscono le borse. L'agrume è il prezzo di mercato per libbra per varietà.

I tour, che vanno da gennaio a maggio, iniziano alle 9:00 del sabato mattina e durano tra le due e le tre ore ($ 15 per gli adulti, $ 5 per i bambini da 3 a 10 anni, gratis per i bambini di 2 anni e sotto). Le visite sono limitate a 20 persone; chiama in anticipo o iscriviti online perché gli spot si riempiono (riceverai le indicazioni per il ranch al momento della conferma del tour). Tour privati ​​possono essere organizzati in primavera.

Gli agrumeti di Friend's Ranch a Ojai, in California.

New Oak Ranch Non è mai troppo presto per pensare a pianificare le vacanze del prossimo anno. Cerca di visitare Ojai a giugno o luglio durante la stagione della lavanda e assicurati di fermarti a Bill e Karen Evenden New Oak Ranch (9599 Ojai-Santa Paula Road, tel. 805/640-1189; www.newoakranch.com). Due gattini grigi gironzolano nell'ombra; cavalli di rame si pongono maestosamente sullo sfondo delle colline della valle dell'Ojai; e le 5.000 argentate e viola piante di lavanda di Evenden brillano sotto il sole arancione.

Gli Evendens raccolgono la lavanda, producono il loro olio d'oliva, coltivano i mandarini Ojai Pixie per la vendita commerciale e accolgono gli ospiti per visite in fattoria.

Trascorri un pomeriggio pigro nel ranch con un pranzo al sacco mentre raccogli i mazzi di lavanda ($ 5 per mazzo). La stagione va da metà giugno a fine luglio con il ranch aperto per visite gratuite dalle 10.00 alle 16.00 il sabato e la domenica; altre volte sono su appuntamento. È inoltre possibile acquistare prodotti per la cura della pelle alla lavanda e prodotti da cucina creati da Karen Evenden. Porta una macchina fotografica.

Didascalia: stagione della lavanda al New Oak Ranch di Ojai, in California.

Ojai Olive Oil California è il più grande produttore di olio d'oliva d'America. Ogni olio d'oliva conserva il sapore distinto della terra, rendendo l'olio extra vergine d'oliva certificato prodotto da Ojai Olio d'oliva (1811 Ladera Road, tel. 805/646-5964; www.ojaioliveoil.com) un trattamento raro. Don e Alice Asquith iniziarono a Ojai con un agrumeto e un pezzo di terra che solo così accadeva per avere alberi di ulivo di 100 anni che crescevano su di esso.

Dieci anni dopo, hanno circa 2.500 alberi sparsi su circa 20 acri di terra. Una visita al boschetto e la piccola struttura di lavorazione mostrano come le olive vanno da un albero all'altro e come ogni olio d'oliva ottiene il suo sapore. L'olio d'oliva Ojai spazia da fruttato e audace, a dolce e leggero.

Visite gratuite e degustazioni sono disponibili tutto l'anno il sabato dalle 10:00 alle 14:00. Chiama in anticipo per confermare che il ranch sarà aperto. Gli Asquith vendono diverse varietà di olio d'oliva, ognuna con una diversa composizione di olive, nonché oli aromatizzati che si infondono. È inoltre possibile raccogliere importati aceti balsamici infusi, saponi di olio d'oliva e creme.

Didascalia: Ojai Olive Oil si trova appena oltre i confini della Foresta Nazionale di Los Padres.

Foresta nazionale di Los Padres Sentieri escursionistici di varia difficoltà confondono le montagne della valle che formano la foresta nazionale di Los Padres. Numerosi sentieri conducono ai fiumi per bagni di sole e spruzzi. Prendi una mappa dei sentieri e altre informazioni turistiche dal Ojai Valley Museum & Visitor's Center, 103 W. Ojai Ave (tel. 805/640-1390; Lun-ven 10-16) o il Camera di commercio della valle di Ojai, (201 S. Segnale St., Tel. 805/646-8126; www.ojaichamber.org; Lun-ven 9: 00-04: 00).

Didascalia foto: Sespe Creek nella foresta nazionale di Los Padres. Foto di audelising / Flickr.com

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